Flores, samambaias, ferocidade silenciosa de Anne Pratt: como uma mulher vitoriana de meia-idade se tornou um dos grandes mestres da ilustração científica

“Chamamos de ‘Natureza’; apenas admitindo relutantemente que somos ‘Natureza’ também”, escreveu Denise Levertov em seu impressionante poema. “Estadias no Mundo Paralelo”.

É difícil discernir quando exatamente a cisão aconteceu – esse ponto de cruzamento em que a natureza humana alcançou seu potencial mais alto e desceu até suas profundezas mais escuras ao mesmo tempo; essa divisão em “dupla consciência”, para tomar emprestado o termo duradouro do Dr. Du Bois para outro tipo de alterização prejudicial que o animal humano perpetrou.

Quando é, exatamente, o ponto de virada quando a vida poderia ter ido de uma forma ou de outra?

Mas poderia ter acontecido ainda mais cedo, se a ciência da botânica e sua arte sedutora não tivessem lançado sobre nossa espécie um novo encantamento com a maravilha do mundo vivo.

Por um tempo, apenas um século ou mais, a beleza parecia impedir o direito.

Violetas de Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)

Tudo começou com um poema: Um século antes de seu neto mudar para sempre nossa compreensão de como a natureza evoluiu, o médico, poeta, abolicionista e cientista-predador-a-cunhagem-de-cientista Erasmus Darwin publicou O Jardim Botânico — um poema do tamanho de um livro que usava metáforas cientificamente precisas para cintilar a imaginação popular com a nova ciência da reprodução sexual em plantas. (“Sempre me agradou exaltar plantas na escala de seres organizados”, Charles Darwin escreveria em sua autobiografia um século antes de Lucille Clifton nomear o parentesco entre seres organizados em seu impressionante poema “cortar verduras”.)

Publicado em 1791, o livro extremamente popular de Erasmus Darwin foi considerado explícito demais para mulheres solteiras lerem. Mas eles leram. Muitos se dedicaram à botânica. Alguns que eram artisticamente dotados trouxeram seu dom para a nova ciência.

Angélica de Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)

Enquanto na América Clarissa Munger Texugo estava inspirando uma nação e seu maior poeta com sua arte botânica, Anne Pratt (5 de dezembro de 1806 – 27 de julho de 1893) estava fazendo o mesmo na Inglaterra.

Com problemas de saúde desde seus primeiros anos, e com uma deficiência no joelho, Anne cresceu quase inteiramente dentro de casa. Desenhar tornou-se como ela sobreviveu à solidão da infância, como ela aproximou a natureza dela.

Quando um amigo da família a apresentou à botânica, um novo mundo de possibilidades se abriu – ela se dedicou a estudar a ciência do mundo vivo e aperfeiçoar sua arte.

Aos trinta e três anos, ela fez sua estreia provisória – um feito nada fácil para uma mulher na publicação vitoriana – com um livro intitulado O Campo, o Jardim e a Floresta. Foi recebido discretamente, mas isso não importava — ela havia encontrado seu chamado, e isso a alimentou, e ela o devolveu ao mundo.

Anêmonas de Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)

Ela continuou: pintando e escrevendo, pontuando a história natural com poesia. A cada dois anos, ela lançava um novo livro deliciosamente ilustrado.

As pessoas começaram a notar, movidas por sua abordagem apaixonada da botânica, sua aguda compreensão de que um toque de poético não dilui o científico, mas o aprofunda (como agora sabemos), sua decisão psicologicamente perspicaz e empática de ir contra a carranca da academia e usar o inglês em vez de nomes latinos de plantas, demolindo o muro de intimidação erguido entre leigos – especialmente mulheres, que não tinham acesso à educação formal em ciência – e o estudo da natureza.

Samambaia por Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)

Aos 50 anos, Anne Pratt tornou-se uma das ilustradoras botânicas mais queridas da era vitoriana. A própria rainha Vitória apreciou e elogiou publicamente seu trabalho.

Tendo assegurado a independência financeira por seu próprio talento e devoção, ela nunca teve que se casar por necessidade, como a maioria das mulheres de sua época. E assim ela se casou por amor, aos sessenta.

Anne Pratt

O mais próximo que Anne Pratt chegou de nomear o credo pessoal que emanava de seus livros apareceu em seu prefácio de sua história natural do litoral, mas pode-se dizer de qualquer uma de suas obras:

Pudéssemos traçar a história mental de nossos grandes naturalistas, descobriríamos que muitos que dedicaram suas vidas às atividades da ciência tiveram a princípio sua atenção voltada para ela, como Lineu, ouvindo uma conversa, ou, como Sir Joseph Banks, meditando, num momento de lazer, sobre a beleza de uma flor; e assim a leitura de um pequeno volume como este, sobre coisas comuns, pode servir para despertar um interesse pela natureza, que não voltará a dormir.

Papoilas de Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)

Seus livros eram despertadores portáteis, estendendo um convite arrebatador para prestar atenção – aquela partícula elementar de admiração que brilha em todo cientista excelente e em toda alma excelente.

Em nenhum lugar esse ethos brilha mais brilhantemente do que em As plantas com flores, gramíneas, ciperáceas e samambaias da Grã-Bretanha e seus aliados, os musgos, pimentas e cavalinhas – seu trabalho de amor e conhecimento em seis volumes e duas décadas, detalhando mais de mil espécies com centenas de ilustrações requintadas, que estabeleceram esse visionário de florescimento tardio como um dos grandes – o primeiro volume foi publicado no último ano de Os quarenta anos de Anne, o último um ano depois que ela se casou.

Peônia de Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)

Quando a série apareceu pela primeira vez, Anna Atkins já havia revolucionado a ilustração científica com o primeiro livro de ciências do mundo ilustrado com fotografias. Mas a fotografia ainda estava para alterar nossa maneira de ver e nosso estilo de olhar, ainda para mudar a história da ciência, a história da arte e toda a cultura visual. Ainda uma tecnologia jovem com uma sombra já está pairando sobre isso, era complicado e proibitivamente caro, sobrecarregado pela lenta aceitação de todas as idéias novas. A ilustração continuava sendo a arte primária da ciência e, na botânica, estava apenas atingindo seu apogeu.

As ilustrações de Anne Pratt encantaram os leitores com a beleza deste mundo e inspiraram gerações de botânicos, artistas e pessoas comuns que ansiavam por intimidade com a natureza. No último ano de seu século – quando ela já havia devolvido seus átomos ao solo que tanto amava, tendo superado a expectativa de vida de sua época duas vezes – sua série frequentemente reimpressa foi celebrada como “o trabalho popular padrão sobre a flora britânica”. Suas ilustrações continuaram a ser amplamente amadas – e amplamente plagiadas – por um século.

Espinheiro por Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)
Columbine de Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)
Lírio de Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)
Sundew de Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)
Trevo de Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)
Variedades de ervilhaca por Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)
Variedades de ervilhaca por Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)
Cereja selvagem por Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)
Morango silvestre e framboesa de Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)
Framboesa e amora de Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)
Rosas e briar por Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)
Variedades de rosas selvagens de Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)
Conta de Crane por Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)

Hoje, com todas as espécies que ela pintou meticulosamente instantaneamente disponíveis em trilhões de fotografias digitais retratando seus mínimos detalhes de todos os ângulos imagináveis, as ilustrações podem parecer inúteis para alguns – fósseis de uma época passada da evolução da visão.

Mas, para mim, algo da cálida mão humana que os pintou permanece neles, algo irradiando a atenção apaixonada com que essa mulher vitoriana de meia-idade levou a milhões de pessoas, contra todas as probabilidades de seu tempo e corpo, as realidades íntimas de natureza como ela os via com seus próprios olhos passados.

Ao longo dos séculos, essas placas amareladas pelo tempo sussurram sua insistência silenciosa e teimosa de que também somos Natureza.

Maçã, pêra e baga de serviço por Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)

Complemente com a artista do século 21 Rosalind Hobley’s assombrosos retratos de cianotipia de floresas belíssimas pinturas do início do século 20 da ecologista de plantas Edith Clements Flores silvestres das Montanhas Rochosasas ilustrações do século XIX do artista francês Étienne Denisse de as plantas mais luxuriantes das Américase ilustrações do século 18 de Elizabeth Blackwell para a primeira enciclopédia pictórica de plantas medicinais do mundoem seguida, revisitar Anna Botsford Comstock Manual de Estudo da Natureza – o guia de campo centenário que lançou as bases do movimento de ação climática da juventude.


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