(CNN) — Se você ainda não possui um wok ou planeja comprar um, é provável que o faça depois de conversar com Grace Young.

Mas, como os milhares que participaram de suas demonstrações de wok ou leram seus livros premiados nas últimas duas décadas, você não vai se arrepender.

Este ano, o reverenciado escritor de alimentos, historiador e ‘terapeuta wok’ foi nomeado o ganhador de dois dos mais prestigiados prêmios de cultura alimentar do mundo – o 8º Prêmio Anual Julia Child e o Prêmio James Beard Humanitário do Ano de 2022.

Os prêmios não apenas reconhecem o trabalho de Young promovendo a cultura culinária chinesa, mas também seus esforços recentes em defesa de empresas familiares em Chinatowns nos Estados Unidos durante a pandemia – bairros devastados pelos bloqueios do Covid-19 e ódio anti-asiático. crimes.

Um defensor de Chinatown

Em 15 de março de 2020, enquanto o prefeito de Nova York, Bill De Blasio, contemplava um bloqueio em toda a cidade em resposta ao vírus que se espalhava rapidamente, Young estava em Chinatown com o cinegrafista Dan Ahn documentando o sofrimento e as incertezas da comunidade sobre o futuro de seus meios de subsistência.

“Foi uma experiência muito poderosa para mim estar no meio da história viva para ver Chinatown em um de seus dias mais sombrios. Isso me motivou a fazer tudo o que pudesse para ajudar”, disse Young à CNN Travel.

Embora a pandemia tenha afetado os negócios em toda a cidade, os pequenos estabelecimentos na Chinatown de Nova York tiveram o pior, pois as pessoas se sentiram inseguras para ir até lá – “mesmo que não houvesse casos de Covid relatados em Chinatown na época”, Young adiciona.

“As pessoas tinham medo de vir para Chinatown por causa de desinformação e xenofobia”, diz ela.

Grace Young, premiada autora de alimentos e terapeuta wok, recebeu o Julia Child Award 2022.

Grace Young, premiada autora de alimentos e terapeuta wok, recebeu o Julia Child Award 2022.

Jutharat Pinyodoonyachet

A situação se agravou à medida que crimes de ódio anti-asiáticos aumentaram significativamente nos meses seguintes. Em 2020, os ataques direcionados a asiáticos nacionalmente aumentaram de 161 para 279. Entre 31 de março de 2021 e 31 de março de 2022, 110 dos 577 incidentes de crimes de ódio atingiram asiáticos, de acordo com o Painel de Crimes de Ódio da NYPD.

À medida que os relatos de tais crimes aumentavam, as empresas começaram a fechar suas portas mais cedo, permitindo que seus trabalhadores voltassem para casa antes do anoitecer, uma tendência que continua até hoje.

“Chinatown, pré-pandemia, estava muito animada até 10 ou 11 da noite. Agora, é muito doloroso para mim ver que muitas lojas e mercados fecham suas portas às 5 horas. Durante a semana, pode ser muito tranquilo “, diz Jovem.

A maioria das empresas em Chinatown são lojas familiares – muitas vezes sem um site. Young começou a usar sua influência para defendê-los.

Em 2021, ela fez parceria com a organização sem fins lucrativos de Nova York Bem-vindo à Chinatown para lançar o Grace Young Support Chinatown Fund. Arrecadou US$ 40.000.

Ela doou os lucros para quatro negócios legados na Chinatown de Manhattan – Hop Lee, Hop Kee, Wo Hop Upstairs e Wo Hop Downstairs. Por sua vez, as empresas forneciam refeições para pessoas que sofrem de insegurança alimentar.

“Cada restaurante recebeu apenas cerca de US $ 10.000 – e eles tiveram que usar o dinheiro para cozinhar refeições para alimentar os moradores necessitados. dia”, diz Young.

Ela planeja doar a doação de US$ 50.000 que receberá como parte do Julia Child Award para várias organizações sem fins lucrativos que apoiam Chinatowns em todo o país.

Sabedoria da cozinha chinesa

Young e sua inspiração de infância, Julia Child.

Young e sua inspiração de infância, Julia Child.

Michael Wiertz

O Julia Child Award representa mais do que apenas os esforços de advocacia de Young em Chinatown. Também é pessoal.

“Acho que não teria iniciado uma carreira gastronômica sem a influência de Julia Child. Foi ela que me deixou tão fascinado e interessado em cozinhar”, diz Young, que se apaixonou pela culinária de Child quando era jovem adolescente.

Crescendo em San Francisco, Young diz que gostava muito da excelente comida caseira cantonesa.

Na faculdade, ela tentou replicar os pratos com os quais cresceu usando livros de culinária chineses, mas teve pouco sucesso. Então, na casa dos 30 anos, ela pediu a seus pais que a ensinassem a cozinhar os clássicos cantoneses – de tomate refogado com carne a frango com castanha de caju.

A experiência levou ao seu primeiro livro de receitas “A Sabedoria da Cozinha Chinesa”, que foi publicado em 1999.

“Quando escrevi meu primeiro livro de receitas, queria fazer pela culinária chinesa o que Julia Child havia feito pela culinária francesa”, diz Young. Ou seja, tirar o “bugaboo fora da culinária francesa” — ou culinária chinesa, no caso de Young — “para demonstrar que não é apenas uma boa culinária, mas que segue regras definidas”, como Child explicou certa vez.

O livro de Young atraiu muitos elogios. Foi finalista do Prêmio Internacional de Livros de Receitas da Fundação James Beard, indicado para o Prêmio IACP Julia Child First Cookbook e ganhou o Prêmio IACP de Melhor Livro de Receitas Internacional.

O frango macio quase esquecido no arroz

Young diz que queria fazer pela culinária chinesa o que Julia Child havia feito pela culinária francesa.

Young diz que queria fazer pela culinária chinesa o que Julia Child havia feito pela culinária francesa.

Delwyn Young

Trabalhar no livro foi mais gratificante do que Young jamais poderia esperar.

Depois de cerca de dois anos documentando intensamente os acontecimentos na cozinha de sua família, ela pensou que eles tinham coberto todos os pratos que ela queria.

Isto é, até que seu pai disse “mas não lhe ensinamos ‘waat gai faan'”.

Um de seus pratos favoritos, foi a última receita que Young aprendeu com seus pais para incluir em “Sabedoria da Cozinha Chinesa”.

Waat gai faan é um prato simples feito de frango salteado e cogumelos shiitake, em seguida, colocando-o sobre o arroz quente em uma panela de areia para terminar o cozimento. O processo torna o frango muito macio, daí “waat” ou “escorregadio” em cantonês, e o arroz se funde com os sabores salgados do frango. A receita é intitulada “Tender Chicken on Rice” em seu livro.

“A ‘Sabedoria da Cozinha Chinesa’ foi publicada em 1999 e cerca de 10 anos depois recebi uma ligação dizendo que minha mãe teve um derrame”, diz Young.

Ela voou de volta para São Francisco para visitar sua mãe no hospital.

“Ela não conseguia falar. Eu sentei lá com ela. Eles trouxeram a comida do hospital. Era algo como bolo de carne e purê de batata. Ela pegou o garfo e estava cutucando a comida, mas ela não deu uma mordida”, disse Young. recorda.

Então a filha preocupada voltou para a casa de sua família e fez um frango tenro com arroz em uma panela pequena.

“Eu trouxe o pote comigo para o hospital. Ainda estava quente quando entrei no quarto do hospital. No momento em que entrei, ela sentiu o cheiro e olhou para cima. Eu descobri o pote e ela comeu tudo, “, diz Jovem.

À medida que sua mãe crescia, Young continuou a cozinhar para ela. Apesar de ter demência, a mãe de Young sempre reconhecia sua comida. Cozinhar tornou-se uma maneira de alcançá-la.

“Quando escrevi ‘A Sabedoria da Cozinha Chinesa’, pensei que estava escrevendo para minha geração e para as gerações futuras, para que não esquecêssemos as receitas antigas”, diz ela. “Mas nunca sonhei que isso me permitiria confortar meus pais em seu momento de necessidade.

“Agora, meus pais faleceram. Foi um dos meus maiores presentes na vida que eu aproveitei para cozinhar com meus pais. Agora, quando faço waat gai faan, parece ainda mais significativo. Quase perdi essa receita.”

Terapeuta de wok

Ao longo dos anos, Young percebeu que muitos chineses americanos – como ela quando era mais jovem – não tinham ideia de como usar uma wok.

Em um esforço para preservar a arte, ela dedicou seus próximos dois livros a woks e salteados: “The Breath of a Wok” e “Stir-Frying to the Sky’s Edge”.

“Na América, muitas pessoas chamam o wok de frigideira”, diz ela. “Eles não têm ideia de que você pode usar a wok para cozinhar no vapor, ferver, escalfar, fritar, fritar, fritar, fumar e assar. faça pipoca.

“Fazer pipoca na wok é realmente muito bom para intensificar a pátina da wok.”

Para quem não conhece o conceito, a pátina é uma película acastanhada na superfície dos metais que é produzida após um longo período de uso contínuo. É como um revestimento antiaderente natural para o wok.

Entre o número não revelado de woks em sua coleção – Young não nos diz quantos ela tem porque não quer que seu marido descubra – ela diz que há um wok de aço carbono de 14 polegadas de fundo plano, que ela carinhosamente apelidada de “wok man”, que leva consigo quando viaja a trabalho.

“Wok man registrou muitas milhas de passageiro frequente. Se ao menos pudesse ganhar seu próprio bilhete grátis”, diz Young.

Contribuindo para a popularidade de Young, seus livros conseguiram superar o desafio de explicar os muitos conceitos etéreos da culinária chinesa em inglês, um feito pelo qual gerações de escritores e amantes da culinária chinesa são gratos.

Hoje ela se considera uma terapeuta wok, respondendo perguntas de novos proprietários de wok nervosos por e-mail enquanto também participa de Wok quarta-feiras, um grupo de culinária online que ela cofundou.

Protegendo uma parte integrante da cultura culinária americana

Depois de três livros de receitas, Young diz que ainda não se considera uma chef.

Mas ela é apaixonada por preservar e desmistificar a cultura chinesa, principalmente por meio da comida.

Seja escrevendo receitas de wok ou defendendo Chinatowns, ela diz que não está fazendo isso apenas para as comunidades chinesas nos EUA.

Para ela, a culinária chinesa e a cultura de Chinatown são parte integrante da cultura e da história americanas.

“Acho que as pessoas esquecem que a comida chinesa na verdade tem uma história tão longa na América que data de 1840 e que é uma parte muito importante da paisagem culinária americana”, diz Young.

“Chinatown para mim é uma parte sagrada da identidade americana e representa a história da América. Ela transporta você para outro mundo. É um pouco de uma era passada.”

Imagem superior: Reverenciada escritora de culinária, historiadora e ‘terapeuta wok’ Grace Young. Crédito: Dan Ahn.

Correção: Este recurso foi atualizado para esclarecer a descrição de como o waat gai faan é cozido.



Este conteúdo está traduzido, veja a. Versão original.

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