(CNN) — Agora é o verão do nosso descontentamento, Shakespeare não escreveu exatamente em “Richard III”, mas para os viajantes de avião nos EUA e na Europa é exatamente o que este verão está se tornando.

Os voos estão desaparecendo dos horários – alguns no último minuto, porque as companhias aéreas não oferecem os serviços nos quais os viajantes gastaram quantias significativas de dinheiro, muitas vezes na esperança de aproveitar sua primeira fuga em anos. Mais de 1.500 voos foram cancelados apenas nos EUA no último sábado e domingo, e os EUA estão entrando em seu movimentado fim de semana de feriado de 4 de julho.
A Delta Air Lines tem cortou cerca de 100 voos por dia de sua programação em julho para “minimizar interrupções” e emitiu uma isenção para os viajantes de 4 de julho, pois se prepara para volumes de passageiros “não vistos desde antes da pandemia.A Air Canada disse cancelará até 10% dos voos em julho e agosto, cerca de 150 por dia.

Nos aeroportos, cenas de passageiros fazendo fila nas portas dos terminais ou acampando nos saguões de embarque são cada vez mais familiares à medida que atrasos na segurança, check-ins e imigração aumentam o caos.

Os passageiros foram solicitados a apareça ainda mais cedo para fazer o seu voo, e depois para aumentar a confusão, pediu novamente para aparecer não muito cedo. “Por favor, considere que você só é bem-vindo no saguão de embarque 4 horas antes do seu voo”, aconselhou o Aeroporto Schipol de Amsterdã nesta semana.

E depois há o problema da bagagem. No aeroporto de Heathrow, em Londres, fotografias mostrando enormes pilhas de malas separadas de seus donos tornaram-se emblemáticas das experiências de muitos passageiros que enfrentam a frustração de tentar reivindicar pertences perdidos ou esperar dias para reencontrá-los.

Sem correções rápidas

Aeroportos e companhias aéreas têm lutado para substituir trabalhadores treinados dispensados ​​durante a pandemia.

Aeroportos e companhias aéreas têm lutado para substituir trabalhadores treinados dispensados ​​durante a pandemia.

Chandan Khanna/AFP/Getty Images

Em suma, as viagens aéreas são um pesadelo – até mesmo uma aposta – agora. E a alta temporada está apenas começando.

Aparentemente, não há soluções rápidas. Esta semana, a companhia aérea alemã Lufthansa alertou os passageiros em um e-mail que a situação “provavelmente não melhorará no curto prazo”, insistindo que a estabilidade só será alcançada no inverno.

“Muitos funcionários e recursos ainda estão indisponíveis, não apenas em nossos parceiros de infraestrutura, mas também em algumas de nossas próprias áreas”, afirmou. “Quase todas as empresas do nosso setor estão atualmente recrutando novos funcionários, com vários milhares planejados apenas na Europa.”

Mesmo quando o problema está principalmente relacionado ao aeroporto, isso também pode significar atrasos e cancelamentos de voos. A transportadora holandesa KLM foi recentemente forçada a sucatear todos os voos europeus de entrada para Amesterdão, aparentemente devido à lotação do aeroporto.

Então o que está acontecendo? Grande parte da aviação comercial é quase ciência de foguetes, mas o conjunto de problemas que as companhias aéreas e os aeroportos estão enfrentando atualmente não é esse. Em vez disso, trata-se de um problema de negócios muito mais normal: contratação de pessoal.

E a indústria da aviação deveria ter previsto isso.

‘Sem surpresa’

Multidões e filas nos terminais dos aeroportos estão se tornando uma característica das viagens aéreas no verão de 2022.

Multidões e filas nos terminais dos aeroportos estão se tornando uma característica das viagens aéreas no verão de 2022.

Stephane Mahé/Reuters

“Entre suas próprias pesquisas, pesquisas que minha empresa e outras conduziram e seus sistemas de reservas, os executivos das companhias aéreas deveriam ter visto – e, portanto, deveriam saber – que haveria uma forte demanda para viajar novamente”, diz Henry Harteveldt, diretor na empresa de pesquisa de mercado e consultoria Atmosphere Research.

“Ou eles não analisaram seus próprios dados, ou os interpretaram mal, mas nada disso deveria ter sido uma surpresa para as companhias aéreas”.

Em quase todos os casos, o problema é que muitas pessoas experientes foram demitidas durante a pandemia – demitidas ou voluntárias – e que companhias aéreas, aeroportos e outras partes importantes do sistema de aviação não contrataram e qualificaram pessoas suficientes para substituí-los.

Esse ponto de qualificação é importante. Como as companhias aéreas e os aeroportos sabem muito bem, há todo um processo envolvido para obter a alguém o tipo de passe de segurança que permite trabalhar em um avião ou no portão do aeroporto.

No Reino Unido, há também o fato de que eles não podem recorrer ao grupo de trabalhadores da União Europeia após o Brexit.

Muitas vezes também há um treinamento bastante complicado envolvido em realmente fazer o trabalho, até porque a aparência de muitos sistemas de computadores de viagens aéreas parecem mais em casa na década de 1980 do que no mundo moderno do iPhone ou Android.

Addison Schonland, sócio da empresa de análise e relatórios de aviação AirInsight, resume os setores provavelmente afetados como “qualquer parte do sistema de viagens aéreas que tenha funcionários”.

“As demissões são fáceis, trazer as pessoas de volta com a devida autorização de segurança é difícil”, diz Schonland. “Além disso, as companhias aéreas dos EUA em particular têm a reputação de serem empregadores não confiáveis ​​- os ciclos de crescimento e queda significam carreiras instáveis ​​- além do trabalho requerer pessoas qualificadas e está tentando trabalhar. Essas pessoas provavelmente têm opções mais atraentes agora.”

Alguns dos problemas estão relacionados ao excesso de terceirização.

Receita para disrupção

Montanhas de malas separadas de seus donos no aeroporto de Heathrow em Londres tornaram-se emblemáticas dos problemas atuais das viagens aéreas.

Montanhas de malas separadas de seus donos no aeroporto de Heathrow em Londres tornaram-se emblemáticas dos problemas atuais das viagens aéreas.

Takuya Matsumoto / The Yomiuri Shimbun / Reuters Connect

Em muitos aeroportos, principalmente na Europa, tarefas importantes como check-in, segurança, bagagem, portão e operações aeroportuárias são realizadas por funcionários que trabalham para empresas terceirizadas contratadas por companhias aéreas e aeroportos. isso não é o mesmo que os funcionários da sua companhia aérea.

Essas pessoas fazem um trabalho que é realmente muito difícil em alguns casos – como levantar malas na neve e no sol, trabalhar antes do amanhecer e tarde da noite e lidar com passageiros cada vez mais frustrados.

Parte disso também é uma questão real de relações trabalhistas.

Por exemplo, durante a pandemia, a British Airways pediu a alguns funcionários do Reino Unido que fizessem um corte de 10% nos salários. Alguns trabalhadores já tiveram seus salários aumentados, mas não os funcionários do check-in em Heathrow, que agora estão dispostos a entrar em greve para obtê-lo. A British Airways disse que está decepcionada com a mudança e espera encontrar uma maneira de evitar ação industrial.

Não importa de que lado do Atlântico você esteja, é uma receita para a disrupção.

Nos EUA, a Administração Federal de Aviação está enfrentando problemas devido à falta de controladores de tráfego aéreo, diz Harteveldt, da Atmosphere Research.

“As restrições de saúde relacionadas ao Covid limitaram a capacidade da FAA de contratar e treinar novos controladores de tráfego aéreo em 2020 e 2021”, diz ele. “Além disso, os controladores de tráfego aéreo são obrigados a se aposentar aos 56 anos, e o calendário não parou durante esses dois anos.

“A FAA está contratando ativamente pessoas para se tornarem controladores de tráfego aéreo, mas o processo de treinamento leva tempo. Enquanto isso, as companhias aéreas agendam mais voos para alguns destinos, especialmente a Flórida, do que a FAA pode atender.

“Então, mesmo quando o tempo está bom, a FAA às vezes precisa dar alguns voos mais longos, menos rotas diretas que podem levar a atrasos, a fim de distribuir o fardo pelos centros de controle de tráfego aéreo”.

Então, o que os aviadores devem fazer?

O melhor conselho que posso dar a você como jornalista de aviação que nunca viu tanta perturbação é reservar defensivamente.

Considere alternativas para voar, se sua viagem for possível em menos de oito horas de trem, barco, ônibus ou carro. Se você não estiver viajando com pessoas que precisam voltar à escola no outono, considere uma viagem em setembro ou outubro, em vez de julho ou agosto.

— Se você tem que voar, escolha voos sem escalas sobre voos de conexão, se disponíveis e acessíveis. As conexões aumentam a complexidade e aumentam a vulnerabilidade a cancelamentos ou atrasos, principalmente aquelas por meio de locais que podem enfrentar problemas climáticos severos no verão.

— Na Europa, escolha os cubos menores com reputação de eficiência e nenhuma grande interrupção relatada recentemente: Munique, Zurique e Viena são as apostas mais seguras.

Escolha voos no início do dia em vez de mais tarde – isso significará mais opções para viajar no mesmo dia, caso seu voo seja cancelado ou tenha um atraso significativo. Conexões apertadas – qualquer coisa menos que algumas – devem ser evitadas, se possível.

Opte por companhias aéreas que oferecem muitos voos por dia em uma rota em vez daqueles com apenas um ou dois.

Pesquise quais outras opções estão em uma rota. Se você aparecer no dia e houver tempestades em Dallas ou Houston, você pode pedir ao agente da companhia aérea para encaminhá-lo por Chicago, Filadélfia ou Dulles?

— Algumas companhias aéreas oferecem check-in e segurança rápidos, acesso ao lounge e embarque prioritário como um extra de compra, e esse é um negócio melhor do que nunca. Ou nos EUA, considere TSA PreCheck. Faça login em sua reserva a cada poucas semanas para ver se há opções de upgrade com desconto: É um ótimo momento para fazer alarde para obter conforto extra e benefícios rápidos.

Junte-se ao esquema de passageiro frequente da sua companhia aérea. Você não apenas ganhará algumas milhas, mas a maioria dos sistemas de remarcação priorizará os passageiros frequentes de alguma forma – mesmo aqueles cujos saldos de milhagem são baixos. Use também o aplicativo da companhia aérea, o que facilitará qualquer remarcação.

— Caso as opções de remarcação no aplicativo não funcionem, telefonemas ou mídias sociais podem funcionar. As companhias aéreas geralmente respondem a mensagens diretas via Twitter. A plataforma também é boa para atualizações de companhias aéreas, aeroportos ou até mesmo clima.

Embale leve e opte por apenas bagagem de mão, se puder. Se precisar despachar malas, mantenha roupas de alguns dias e itens essenciais na bagagem de mão. Traga lanches, carregadores e carregue seus dispositivos com TV e filmes. E traga a coisa mais importante neste verão – e sempre que estiver viajando: paciência.

Boa sorte e fique à vontade para fazer perguntas no Twitter, onde você pode me encontrar como @thatjohn.

Imagem superior: Passageiros em fila de triagem da TSA no Aeroporto Internacional de Orlando, 3 de maio. Crédito: Kirby Lee/AP

O jornalista de aviação John Walton é especializado na experiência do passageiro. Com mais de uma década de experiência abrangendo aeronaves, assentos, cabines, conectividade, digital, design, marketing e branding, ele tem uma perspectiva única sobre o que faz a maior indústria do mundo funcionar. Ele pode ser encontrado no Twitter em @thatjohn.

Este conteúdo está traduzido, veja a. Versão original.

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