Uma carta de amor para a maçã

Qualquer coisa, quando confrontada com atenção pura, torna-se um espelho. Mas poucas coisas serviram como um espelho de aumento mais poderoso para a humanidade e para o ser humano individual do que a maçã. Suas flores foram selecionadas por inúmeras gerações de polinizadores em pintando a terra com cores. Seu fruto focou a história bíblica do pecado original, semeando milhares de anos de metáforas e mitos. No folclore da minha Bulgária natal, uma mulher atingiu o apogeu da beleza quando pode ser comparada a uma maçã. Quando a América Britânica estava sendo colonizada, uma concessão de terras exigia que os colonos do Território do Noroeste plantassem pelo menos cinquenta macieiras ou pereiras em sua propriedade como uma espécie de compromisso com a terra. A maçã deu o apelido à maior metrópole da civilização ocidental, embora a maioria dos nova-iorquinos nativos não saibam a história de origem de “The Big Apple”.

The Cowarne Red Apple, 1811. (Disponível como uma impressãoComo uma mochilae como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)

Para Darwin, a maçã era uma lente sobre a seleção natural: viajar no Beagle, ele ficou maravilhado com a forma como esse fruto mais comum de sua terra natal parecia “prosperar com perfeição” nos confins mais ao sul da América do Sul. Para Emerson, foi o grande chip em sua filosofia: o santo padroeiro da autoconfiança se repreendeu por sua guloseima, que na era anterior à era de ouro do açúcar processado se manifestava como um desejo irreprimível por maçãs. Para Whitman, era um microcosmo de a medicina da natureza que o curou após seu derrame paralítico: ele se sentava por duas horas todas as manhãs entre as macieiras, “envolto no som das abelhas e na música dos pássaros”, observando no fruto maduro “o verão completamente despertando”. Para Emily Dickinson, o “jeitinho sem esperança” das maçãs – a forma como ambas simbolizavam e encarnavam o doce inalcançável – era sua versão do paraíso.

Ninguém escreveu sobre os esplendores sensoriais e espirituais da maçã com mais beleza ou paixão do que o grande naturalista John Burroughs (3 de abril de 1837-29 de março de 1921) em um dos ensaios de sua coleção de 1915 Olhos Aguçados (biblioteca Pública | e-book grátis), que também nos deu sua adorável meditação sobre a arte de perceber.

John Burroughs

Burroughs escreve:

Nem um pouco do sol de nossos invernos do norte está certamente embrulhado na maçã. Como poderíamos passar o inverno sem ele! Como a vida é adoçada por seus ácidos suaves!

[…]

A maçã é o fruto mais comum e ao mesmo tempo o mais variado e belo… Uma rosa quando floresce, a maçã é uma rosa quando amadurece. Agrada todos os sentidos a que se dirige, o tato, o olfato, a visão, o paladar; e quando cai nos dias calmos de outubro agrada ao ouvido [when] desce a esfera pintada com um baque suave para a terra, para a qual ela vem acenando há tanto tempo.

Em uma passagem evocativa da poetisa Diane Ackerman ode sensual ao damascoBurroughs compõe um poema em prosa e uma carta de amor ao irresistível sensório da maçã:

Como é agradável ao toque! Gosto de acariciar seu rondure polido com a mão, carregá-lo no bolso em minha caminhada pelas colinas de inverno ou pelos bosques do início da primavera. Você é companhia, seu spitz de bochechas vermelhas, ou seu greening de carne de salmão! Eu brinco com você; pressione seu rosto no meu, atire você no ar, role você no chão, veja você brilhar onde está deitado em meio ao musgo e folhas secas e gravetos. Você está tão vivo! Você brilha como uma flor avermelhada. Você parece tão animado que quase espero vê-lo se mexer. Eu adio o comer de vocês, vocês são tão lindos! Quão compacto; que primorosamente matizado! Manchado pelo sol e envernizado contra as chuvas. Uma existência vegetal independente, viva e vascular como minha própria carne; capaz de ser ferido, sangrando, definhando e quase reparando danos!

The Red Must Apple, 1811. (Disponível como uma impressão e como uma mochilabeneficiando The Nature Conservancy.)

O próprio avô de Burroughs era “um daqueles heróis do toco” – os primeiros colonos que viajavam muitos quilômetros a cavalo em busca de sementes e faziam grandes esforços para proteger suas valiosas macieiras, prendendo com parafusos de ferro qualquer tronco partido pela tempestade, mesmo que esses as árvores pioneiras não cultivadas davam apenas frutos pequenos e azedos. Em sua sinceridade espirituosa com uma piscadela, ele faz uma serenata para a maçã como uma cultivar de virtude moral:

Nobre fruta comum, melhor amiga do homem e mais amada por ele, seguindo-o como seu cachorro ou sua vaca, por onde quer que vá. Sua propriedade não é plantada até que você seja plantado, suas raízes se entrelaçam com as dele; prosperando melhor onde ele prospera melhor, amando o calcário e a geada, o arado e a podadeira, você é de fato sugestivo de uma indústria vigorosa e alegre e uma vida saudável ao ar livre. Frutos temperados e castos! Você não quer dizer nem luxo nem preguiça, nem saciedade nem indolência, nem calores enervantes nem as Zonas Frígidas. Frutas desengordurantes, frutas cujo melhor molho é o ar livre, cujos sabores mais finos só aquele cujo paladar é aguçado pelo trabalho rápido ou pela caminhada conhece; frutas de inverno, quando o fogo da vida arde mais forte; fruta sempre um pouco hiperbórea, inclinada para o frio; órtese, sub-ácido, fruta ativa.

Com a mesma brincadeira apaixonada, Burroughs pinta o comedor de maçãs como uma espécie de viciado beneficente:

O verdadeiro comedor de maçãs se conforta com uma maçã em sua estação como outros com um cachimbo ou um charuto. Quando não tem mais nada para fazer, ou está entediado, come uma maçã. Enquanto espera o trem, come uma maçã, às vezes várias. Quando dá um passeio se arma com maçãs… Ele dispensa uma faca. Ele prefere que seus dentes tenham o primeiro gosto. Então ele sabe que o melhor sabor está logo abaixo da casca, e que em uma maçã descascada isso se perde.

The Yellow Elliot, 1811. (Disponível como uma impressãoComo uma tábua de cortare como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)

Mas a maçã é uma bênção não apenas para a vida humana. Muito antes do termo existir, Burroughs o celebra como um microcosmo de biodiversidade – um refúgio para “a colheita inesgotável de pássaros – tordos, pintassilgos, pássaros-rei, pássaros de cedro, pássaros de pêlo, orioles, estorninhos – todos nidificando e procriando em seus ramos”. Apoiando-se em seu ardor pela ornitologia, ele escreve:

Existem poucos lugares melhores para estudar ornitologia do que no pomar. Além de seus ocupantes regulares, muitas das aves da floresta mais profunda encontram ocasião para visitá-la durante a temporada. O cuco vem para a lagarta-de-tenda, o gaio para maçãs congeladas, o galo silvestre para brotos, o corvo procurando ovos de pássaros, o pica-pau e os pintinhos para sua comida e o buraco alto para formigas. O pássaro-vermelho também vem, nem que seja para ver que amistosa cobertura seus galhos formam; e o tordo de vez em quando sai do bosque próximo e nidifica ao lado de seu primo, o tordo. Os falcões menores sabem que este é o local mais provável para suas presas; e na primavera as tímidas toutinegras do norte podem ser estudadas enquanto param para se alimentar dos belos insetos entre seus galhos.

Maçã, pêra e baga de serviço por Anne Pratt. (Disponível como uma impressão e como cartões de papelariabeneficiando The Nature Conservancy.)

Burroughs tem o talento do naturalista para encontrar a natureza em seus próprios termos e encontrar beleza em suas realidades vivas, em vez de se apropriar delas apenas para metáforas poéticas; quando ele chega à metáfora, é adorável e viva:

Acho que se eu pudesse subsistir de você ou de alguém como você, nunca teria um pensamento intemperante ou ignóbil, nunca ele febril ou desanimado. Na medida em que eu pudesse absorver ou transmutar sua qualidade, eu deveria ser alegre, continente, justo, de sangue doce, longevo, e deveria espalhar calor e contentamento ao redor.

Complemente com Burroughs ativado a fé do “naturista” — seu maravilhoso manifesto centenário pela espiritualidade na era da ciência — e sua sabedoria atemporal sobre o mais poderoso consolo para as dificuldades humanasem seguida, revisitar a história pouco conhecida de como a cidade de Nova York ficou conhecida como The Big Apple.


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